24/10/2020

Switchblade 600, munición merodeadora con una ojiva anti-armadura más grande.

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Después de meses de burlas públicas, AeroVironment ha presentado su Switchblade 600, una munición merodeadora con una ojiva anti-armadura más grande.

AeroVironment había dicho anteriormente que tal arma estaba en desarrollo, pero faltaban detalles sobre sus capacidades. Switchblade 600 es la primera de una serie de nuevas municiones merodeadores que el fabricante de vehículos aéreos no tripulados (UAV) planea ofrecer, dijo la compañía el 30 de septiembre.

La nueva munición merodeadora pesa 22,7 kg (50 libras), es portátil y se puede configurar para su despliegue desde un tubo de lanzamiento en menos de 10 minutos. También se puede configurar para el lanzamiento desde un vehículo o un avión de movimiento lento.

El UAV funciona con una batería eléctrica y una hélice. Tiene resistencia para volar a 43 nm (80 km) y realizar múltiples órbitas sobre un objetivo antes de atacar. Eso equivale a unos 40 minutos de duración de vuelo, dice AeroVironment. Tiene una velocidad de tablero de 100 nudos (169 km / h).

Al igual que su predecesor más pequeño, el Switchblade 300 antipersonal, la nueva munición merodeadora tiene un conjunto de cuatro alas que se abren, como una navaja, después de lanzarse desde un tubo con gas comprimido.

El Switchblade 600 tiene un conjunto de cámaras electroópticas / infrarrojas dentro de un cardán montado en la nariz para navegación, vigilancia y orientación. El arma puede bloquear y lanzar una bomba en un objetivo fijo o en movimiento. También se puede desactivar automáticamente en caso de que haya fuerzas amigas cercanas o civiles presentes. La munición merodeadora se pilota con un sistema de control de fuego basado en una tableta que permite a los operadores guiar el UAV hacia el objetivo de forma manual o autónoma.

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AeroVironment dice que eventualmente planea ofrecer diferentes versiones de Switchblade 300 y Switchblade 600. Ambas armas tienen ojivas modulares y componentes electrónicos que podrían cambiarse por nuevas cargas útiles de misión. Por ejemplo, se podría agregar un sensor antirradiación y un paquete de ojivas a la munición merodeadora para buscar, encontrar y atacar sitios de radar, dice Todd Hanning, gerente de línea de productos de sistemas de misiles tácticos.

La compañía cree que la gama de su serie Switchblade debería crecer a medida que aumenta la densidad de potencia de las baterías disponibles en el mercado.

“Eso es lo que creemos que es nuestra salsa mágica, nuestra capacidad para mantenernos en la cima del mercado de diferentes tecnologías de baterías, y nuestra administración de baterías y administración de energía, y la eficiencia de la conducción de motores eléctricos es realmente el núcleo de nuestras capacidades para pequeños [ UAV] y sistemas de misiles tácticos ”, dice Brett Hush, gerente general senior de gestión de línea de productos para sistemas de misiles tácticos con AeroVironment. “Francamente, si nuestros principales competidores fueran realmente buenos en eso, en lugar de buenos en motores de cohetes y capacidades de misiles más tradicionales, no estaríamos donde estamos hoy”.

AeroVironment dice que está bajo contrato para la munición merodeadora para varios clientes no revelados del Departamento de Defensa. Señala que el producto se desarrolló originalmente para el programa de misiles de ataque único multimisión del ejército de EE. UU.

La compañía dice que está proponiendo el arma para el programa Organic Precision Fires-Mounted de la Infantería de Marina de EE. UU., Un esfuerzo de desarrollo de municiones merodeadores que se espera que lleve a cabo una competencia de vuelo en enero de 2021 para seleccionar un solo proveedor. Como parte de ese programa, el Switchblade 600 también se volvería a empaquetar en un lanzador multipack montado en un vehículo.

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AeroVironment ha estado probando el Switchblade 600 durante un par de años. Hasta ahora, todas las pruebas han sido lanzamientos terrestres.