19/04/2021

Sinvergüenzas: Miembros de las fuerzas armadas británicas fueron condecorados por su trabajo en apoyo del asesinato del general Qasem Soleimani

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Siete miembros de las fuerzas armadas británicas ganaron un premio por su trabajo “operativo vital” apoyando al ejército estadounidense después de que mataran al general iraní Qasem Soleimani en un ataque con drones el año pasado, descubrió Declassified UK.

Por Phil Miller

El asesinato del general iraní Qasem Soleimani, ordenado por el ex presidente Donald Trump en enero de 2020, llevó a Irán y Occidente al borde de la guerra.

Un experto de la ONU dijo que el asesinato era ilegal según el derecho internacional y los funcionarios iraníes exigieron venganza.

Soleimani era uno de los principales comandantes de Irán, al frente de la Fuerza Quds de élite de la Guardia Revolucionaria en misiones militares en el Medio Oriente.

Ahora se puede revelar que un equipo secreto de tropas británicas con base en Bahréin, que está a 190 kilómetros de Irán, jugó un papel clave en un “período de mayor actividad y tensión que siguió a la muerte” de Soleimani.

Sus esfuerzos fueron reconocidos discretamente en noviembre con un elogio de la Royal Air Force (RAF), pero el anuncio no mencionó el ataque de Soleimani. En cambio, simplemente indicó la ubicación de su unidad: Muharraq, una base militar estadounidense en Bahrein.

Poco se sabe sobre la presencia de tropas británicas en Muharraq, y no se publicaron otros detalles de su adjudicación hasta que una solicitud de libertad de información por parte de Declassified obligó a revelar más información.

El Desclassified UK obtuvo un resumen de la mención del premio; la versión completa permanece clasificada para evitar que “un enemigo potencial que desee atacar el Reino Unido” obtenga “información sensible” sobre el movimiento de las tropas británicas.

El resumen muestra que los comandantes militares del Reino Unido consideraron las secuelas del asesinato como “posiblemente la situación más dinámica e intensa a la que se han enfrentado las Fuerzas Navales en los últimos años”.

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La muerte de Soleimani el 3 de enero creó “un período de mayor actividad y tensión” en el que cuatro miembros de la RAF y tres de la Royal Navy fueron enviados a Muharraq.

Durante los nueve días siguientes, brindaron apoyo logístico a las fuerzas estadounidenses “que estaban desplegadas en el golfo Pérsico central”.

El equipo de Muharraq “tuvo la tarea de entregar provisiones operacionales vitales y de alta prioridad y coordinar la transferencia de personal hacia y desde los barcos en el mar”.

Como cuestión de “urgencia”, aseguraron “espacio de carga en un helicóptero Sea Dragon de EE. UU. Y ayudaron a establecer líneas clave de comunicación con activos vitales”.

La convocante de Stop the War Coalition, Lindsey German, dijo a Declassified: “El asesinato de Qasem Soleimani nos acercó mucho a la guerra con Irán, una guerra que habría tenido consecuencias sangrientas en toda la región.

“Esta revelación muestra la participación de las tropas británicas y sus secuelas, algo que nunca se ha divulgado públicamente en Gran Bretaña”.

Ella agregó: “Esta falta de transparencia es típica de la forma en que las fuerzas británicas – y por implicación el gobierno británico – operan en la región, pero también demuestra la forma en que la demonización y el creciente enfrentamiento con Irán depende de este tipo de operaciones encubiertas e ilegales.

“Todos aquellos que hacen campaña contra la guerra en el Medio Oriente deben exigir una explicación pública completa de la participación de las tropas británicas”.

Guerra Mundial 3

El asesinato por parte de Estados Unidos del oficial militar más destacado de Irán provocó que la frase “Tercera Guerra Mundial” se convirtiera en tendencia en Twitter, tal era la preocupación de que Gran Bretaña, Rusia y China pudieran verse arrastrados a la crisis.

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Según The New York Times, Estados Unidos tenía “planes para atacar un barco de mando y control y realizar un ciberataque para inutilizar parcialmente el sector de petróleo y gas de Irán” si la situación empeoraba después del asesinato.

Trump afirmó haber aprobado una lista de 52 objetivos en Irán, incluidos sitios culturales, que dijo “SERÁ GOLPEADO MUY RÁPIDO Y MUY DURO”.

Mientras tanto, Bahrein, que alberga la Quinta Flota de la Armada de los Estados Unidos y una base importante para los dragaminas británicos, podría haber estado entre el primer conjunto de objetivos de los misiles de corto alcance de Irán.

Temiendo que pudieran quedar atrapados en el fuego cruzado, Gran Bretaña retiró algunas de sus tropas no esenciales de Irak, mientras impulsaba su presencia naval en el Golfo para proteger a los petroleros de bandera británica, una tarea a la que probablemente asistió el equipo de Muharraq.

Aunque Irán tomó represalias con un ataque con cohetes contra una base militar estadounidense en Irak, las tensiones disminuyeron después de que Teherán derribara trágicamente una aerolínea de pasajeros que confundió con un misil entrante.

¿Qué es Muharraq?

Muharraq es una antigua base aérea británica que se remonta a la época de Bahréin como “protectorado” (o colonia) del Reino Unido. Ahora está dirigido por la Marina de los EE. UU.
Durante la primera Guerra del Golfo en 1991, pilotos británicos volaron desde Muharraq para bombardear las fuerzas de Saddam Hussein en Irak.

Ese conflicto, conocido como Operación Granby, parece ser la última vez que el personal militar del Reino Unido ha obtenido premios por operaciones en Muharraq, hasta el ataque de Soleimani.

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En mayo pasado, se dijo a los parlamentarios que al contribuyente le cuesta £ 270,000 al año mantener las tropas británicas en Muharraq; sin embargo, esa información se eliminó del sitio web del Parlamento en un aparente error técnico.

Las comisarías de policía cercanas a la base se utilizan notoriamente por torturar a los críticos del régimen de Bahrein, que es uno de los más represivos de la región y un estrecho aliado británico.

El tema de la tortura generó controversia recientemente cuando la secretaria del Interior británica, Priti Patel, visitó una instalación policial en Muharraq.

Bahrein está gobernado por un dictador, el rey Hamad bin Isa Al Khalifa. No tolera la libertad de prensa ni la disidencia, y liquidó al mayor partido de oposición, Al Wefaq.

Ali Alaswad, una figura de alto rango en Al Wefaq, dijo a Declassified que Gran Bretaña debería obtener “la aprobación del pueblo” de Bahrein para tener bases militares en el país.

Expresó su preocupación por la amenaza a los bahreiníes “en el caso de que la marina británica libere una guerra ofensiva contra cualquiera de los países [vecinos] a través de las tierras de Bahrein o desde sus aguas territoriales”.

Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo: “Qassem Soleimani representaba una amenaza para todos nuestros intereses y era responsable de un patrón de comportamiento disruptivo y desestabilizador en la región.

“Tras la muerte de Qassem Soleimani, instamos a todas las partes a reducir la escalada, actuar con moderación y prevenir nuevos conflictos”. DM

Phil Miller es reportero del personal de Declassified UK, una organización de periodismo de investigación que cubre el papel del Reino Unido en el mundo.