24/09/2020

El Pentágono transfiere dinero de proyectos en el extranjero para llenar el agujero causado por la financiación del muro fronterizo

El Pentágono transfiere dinero de proyectos en el extranjero para llenar el agujero causado por la financiación del muro fronterizo

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El Pentágono transfiere dinero de proyectos en el extranjero para llenar el agujero causado por la financiación del muro fronterizo
POR REBECCA KHEEL

El Pentágono está tomando dinero de 19 proyectos de construcción, incluidos varios en Europa destinados a disuadir a Rusia, con el fin de pagar los proyectos de construcción en Estados Unidos que se han retrasado porque los fondos se reasignaron al muro fronterizo del presidente Trump.

En una nota fechada el lunes por The Hill, el Secretario de Defensa Mark Esper ordenó a la Contralora interina del Pentágono Elaine McCusker que tomara $ 545.5 millones de proyectos en gran parte fuera de los Estados Unidos para pagar proyectos dentro del país.

Los principales demócratas de la Cámara de Representantes criticaron la medida en una declaración el martes, acusando a la administración de Trump de “poner fin al Congreso” después de que los legisladores se negaron a reponer los fondos que Trump tomó de la construcción militar para el muro.

“Aún peor, Trump está haciendo esto cancelando fondos para proyectos críticos de la Iniciativa Europea de Disuasión que fueron diseñados para reforzar las necesidades reales de seguridad nacional y prevenir la agresión rusa contra los aliados y socios estadounidenses en Europa”, dijo la presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Nita Lowey (DN.Y. ) y la representante Debbie Wasserman Schultz (demócrata de Florida), presidenta del subcomité a cargo de la construcción militar, dijo en un comunicado.

“Una vez más, la administración Trump está poniendo las consideraciones políticas internas por encima de la seguridad nacional, y Trump está pisoteando el poder del monedero del Congreso en el proceso”, agregaron. “El pueblo estadounidense merece algo mejor, pero solo lo obtendrán cuando los republicanos del Congreso se unan a nosotros y se enfrenten a este presidente fuera de control”.

El portavoz del Pentágono, Chris Sherwood, destacó en un comunicado que los proyectos en el extranjero “no se han cancelado sino postergado porque los proyectos no se adjudicarán hasta el año fiscal 2021 o posterior”.

El año pasado, Trump declaró una emergencia nacional para financiar la construcción de su muro en la frontera sur después de que el Congreso no aprobara tanto dinero para la seguridad fronteriza como lo solicitó.

Como parte de la emergencia nacional, el Pentágono tomó el año pasado $ 3.6 mil millones de 127 proyectos de construcción militar para construir 175 millas de muro.

En su memorando, Esper dirigió la financiación para 22 proyectos por valor de $ 545.5 millones que habían sido diferidos debido a la financiación del muro “para permitir la ejecución de ciertos proyectos programados para adjudicación en el año calendario 2020”.

También ordenó que se use una cantidad igual de dinero de otros 19 proyectos “para asegurar que haya fondos suficientes disponibles” para la construcción del muro fronterizo.

Instalaciones de comunicaciones y una oficina legal en la Bahía de Guantánamo, una torre de control de tráfico aéreo y una instalación de almacenamiento de municiones en Jordania, una terminal de control de tráfico aéreo en Kwajalein Atoll, una oficina del superintendente para el distrito escolar militar en Japón y un simulador de entrenamiento de vuelo en San Antonio

Sherwood dijo que dos de esos proyectos, por un valor de $ 23.1 millones, fueron cancelados por “razones no relacionadas con el esfuerzo de construcción de la frontera”. El memorándum de Esper decía que el proyecto de Texas se canceló porque el alcance y los costos aumentaron, por lo que se reemplazó con un nuevo esfuerzo en el presupuesto fiscal 2021, mientras que el proyecto de Noruega se canceló porque un compuesto estuvo disponible para satisfacer las necesidades de los militares.

Sherwood describió los otros fondos como un “aplazamiento” de 16 proyectos por un valor de $ 515.5 millones “que están programados para adjudicarse en el año fiscal 2021 o posterior”, con otros $ 6.9 millones provenientes de la planificación y el diseño.

El financiamiento se aprovechó para “permitir que se ejecuten proyectos previamente identificados y para garantizar que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Permanezca disponible para el actual esfuerzo de construcción militar de la Sección 2808”, dijo Sherwood, refiriéndose a la construcción del muro fronterizo.

Los 22 proyectos que ahora tienen fondos restaurados incluyen un centro de ingeniería de $ 95 millones y una estructura de estacionamiento de $ 65 millones en la Academia Militar de los Estados Unidos West Point.

Otro artículo importante que recupera los fondos es $ 62.6 millones para una nueva escuela secundaria en Fort Campbell, Ky., Un proyecto para el cual el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.) Había prometido encontrar fondos.

“La construcción de esta escuela intermedia ha sido durante mucho tiempo una de mis principales prioridades, y me enorgullece apoyar a la comunidad de Fort Campbell en cada paso del camino”, dijo McConnell en un comunicado el martes. “Como líder de la mayoría en el Senado, busco constantemente beneficiar a Kentucky y entregar a nuestras familias. Al escuchar a esta comunidad, utilicé mi posición en Washington para asegurar los fondos federales para este proyecto, y trabajamos juntos para garantizar que avanzara ”.

Otros proyectos incluyen $ 40 millones para una instalación de sistemas de información en White Sands, N.M., $ 37 millones para reubicar la plataforma de carga peligrosa y el rango de eliminación de artefactos explosivos en la Base Conjunta Andrews, Maryland, y $ 30 millones para un edificio de equipos de transporte terrestre en Arizona.

El memorándum también enumeró otros 21 proyectos por valor de $ 538.4 para los cuales los fondos aún están “diferidos”, incluidos $ 85 millones para una nueva instalación de entrenamiento de drones MQ-9 en la Base de la Fuerza Aérea Holloman, Nuevo México, y $ 58 millones para un muelle y una instalación de mantenimiento en Bangor, Lavar.