27/02/2021

Nunca olvides los crímenes de guerra británicos: Camp Breadbasket, Irak

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Camp Breadbasket fue un campo de ayuda humanitaria en las afueras de Basora que fue establecido por el ejército británico después de la invasión de Irak en 2003. Almacenó diversos suministros humanitarios que se utilizaron para la distribución local y, como tal, se convirtió en un objetivo frecuente de saqueos por parte de la población local.

El 15 de mayo de 2003, el comandante en jefe del campo decidió castigar a los iraquíes que fueran encontrados saqueando ordenando a sus hombres que los capturaran y los obligaran a realizar trabajos manuales en las instalaciones. Después de que 20 iraquíes fueron capturados esa mañana, los soldados decidieron improvisar sus propias formas de castigo.

Varias fotografías que documentan la tortura de estos prisioneros se hicieron públicas en 2005, pero desde entonces han desaparecido de la conciencia pública, e incluso en ese momento no tuvieron el impacto que tuvieron fotografías similares de la prisión estadounidense de Abu Ghraib (que también documentaron la tortura de Prisioneros iraquíes que utilizan técnicas similares; en particular, humillación sexual).

La siguiente cita está extraída de un informe de la Corte Penal Internacional (CPI) sobre los crímenes de guerra británicos en Irak, que se publicó el 8 de diciembre de 2020; detalla una serie de graves abusos que los soldados británicos cometieron contra los prisioneros iraquíes en Camp Breadbasket:

“En un ejemplo bien conocido, la información disponible indica que miembros de las fuerzas armadas del Reino Unido cometieron el crimen de guerra de tortura y tratos inhumanos / crueles contra al menos 7 víctimas iraquíes detenidas bajo sospecha de saqueo en Camp Breadbasket, cerca de Basora, el 15 de mayo 2003. Según la información disponible, las víctimas fueron sometidas a posturas de estrés, fuertes golpizas y violencia sexual. El “incidente de Camp Breadbasket” fue ampliamente difundido después de que en enero de 2005 se difundieran a los medios de comunicación fotografías que mostraban abusos contra detenidos. Las fotografías documentaban que se obligaba a iraquíes a simular sexo oral y anal, así como a un hombre atado a una red de carga y suspendido desde una carretilla elevadora. La Declaración de Víctima de PIL 22 describe de manera similar el trato que implica humillación prolongada y golpes continuos con puños, botas, palos y antenas. Como se indica a continuación, según los informes, una víctima fue violada ”.

Estas son algunas de las fotografías menos gráficas en cuestión: Según el informe de la CPI, estos abusos “solo salieron a la luz cuando uno de los soldados involucrados en la toma de fotografías de trofeos hizo que las fotografías se revelaran en una tienda civil y el dependiente informó la conducta a policía civil, que hizo un arresto ”. En total, cinco soldados diferentes tomaron 22 fotografías que documentan la tortura de los prisioneros en Camp Breadbasket.

El informe de la CPI describe la violencia sexual infligida a los prisioneros en Camp Breadbasket de la siguiente manera:

“La información disponible proporciona una base razonable para creer que miembros de las fuerzas armadas del Reino Unido cometieron crímenes de guerra de otras formas de violencia sexual en un incidente contra, como mínimo, siete detenidos en Camp Breadbasket en mayo de 2003 que también fueron víctimas de tortura como descrito anteriormente, y además sometió a una de esas detenidas a violación. Según el relato detallado de una víctima, PIL 16, la violencia comenzó cuando entró en una habitación donde un soldado británico “practicaba sexo oral” con otro soldado. Al parecer, PIL 16 fue arrojado al suelo bajo la amenaza de un cuchillo, desvestido brutalmente y violado por turnos por los dos soldados. Luego de la violación, la víctima alega que los soldados comenzaron a golpearlo y cortarle los brazos con el cuchillo. Luego fue llevado al hospital y posteriormente dado de alta. PIL 16 se quejó de que le sangró el ano durante una semana y que sufrió ataques de pánico como consecuencia del incidente ”.

“Como se señaló anteriormente, las fotografías que circularon ampliamente en los medios de comunicación en ese momento también mostraban a otros iraquíes obligados a simular relaciones sexuales orales y anales. El nivel de gravedad de esa conducta es comparable en gravedad a la conducta que constituye el crimen de guerra de “atentados contra la dignidad personal, en particular tratos humillantes y degradantes” en virtud del artículo 8 2) c) ii) del Estatuto. El componente sexual y de género de la conducta recién descrita, sin embargo, se refleja con mayor precisión como el delito de “otras formas de violencia sexual”, dada la naturaleza de la conducta y su contexto, su forma de comisión e impacto. Además, la conducta parece haber sido infligida con la intención específica de humillar sexualmente a los detenidos en cuestión, con el fin de causarles ofensa, angustia y vergüenza ”.

“Existe una base razonable para creer que los actos de violación y / u otras formas de violencia sexual que se describen en esta sección ocurrieron en un ambiente coercitivo, en el que los detenidos experimentaron miedo a la violencia, coacción y opresión psicológica. Además, estos actos ocurrieron en circunstancias que negaron la capacidad del detenido para dar su consentimiento, y en algunos casos por la fuerza, cuando el detenido estaba inmovilizado en una posición vulnerable ”.

Nadie ha sido procesado por la violación mencionada, a pesar de que la CPI concluyó que hay una base razonable para creer que ocurrió. La víctima tenía 18 años en ese momento y trató de suicidarse después del incidente.

Su declaración testimonial de 2011 relata cómo entró a los dos soldados, luego de lo cual uno de ellos lo empujó a la habitación y lo golpeó en la cara, mientras que el otro soldado bloqueó la salida. Esta es su descripción de su posterior calvario: “El hombre que me había golpeado era más fuerte que yo, me agarró por el cuello y me pateó las piernas y caí al suelo. Caí de espaldas. Sacó un cuchillo y lo sostuvo contra mi cuello … Estaba aterrorizado de que me mataran en este momento. El otro soldado comenzó a rasgarme los pantalones… comencé a gritar. Luego me bajó la ropa interior. Todo este tiempo el otro hombre me estaba sujetando y poniendo el cuchillo en mi garganta. Luego me pusieron boca abajo ”. Afirma que ambos soldados se turnaron para violarlo, antes de cortarlo con el cuchillo, dejándolo en una agonía “insoportable”. Cuando salió de la habitación, otros soldados lo ayudaron a recibir atención médica por las heridas de arma blanca.

Sólo tres soldados británicos que participaron en abusos en Camp Breadbasket fueron encarcelados después de un consejo de guerra en 2005: el L / Cpl Mark Cooley, de 25 años, recibió una sentencia de dos años; El cabo Daniel Kenyon, de 33 años, recibió una sentencia de 18 meses; y L / Cpl Darren Larkin, 30, recibió una sentencia de 140 días.

The Independent reveló en 2005 que los miembros de la familia de los prisioneros que estaban detenidos en Camp Breadbasket fueron brutalmente golpeados por soldados británicos cuando se presentaron en las instalaciones para preguntar por sus seres queridos.

Hay pruebas sustanciales de que los soldados británicos utilizaron sistemáticamente la tortura contra los prisioneros iraquíes. The Independent informó el 20 de enero de 2005: “El abuso de civiles iraquíes por parte de las tropas británicas fue más generalizado que la tortura y la humillación sexual presuntamente llevadas a cabo por tres miembros del Regimiento Real de Fusileros [en Camp Breadbasket], se dijo ayer en un consejo de guerra . Un teniente coronel del ejército reveló que los abusos de los prisioneros se habían vuelto tan frecuentes en el Iraq ocupado por los británicos que se vio obligado a emitir órdenes específicas en las que insistía en que los soldados no debían agredir a los civiles y que debían ser tratados “con humanidad y dignidad en todo momento”. Una investigación por BBC Panorama en 2019 descubrió varios casos de tortura perpetrados por soldados británicos en Irak que el gobierno había encubierto (incluidos casos de prisioneros torturados hasta la muerte). El informe de la CPI señala que “el conjunto más amplio de hallazgos de otras autoridades e instituciones públicas en el Reino Unido, que cientos de detenidos iraquíes fueron sometidos a condiciones de detención y prácticas que equivalían a trato inhumano o degradante ”, y reconoce que sus propias conclusiones“ pueden no ser plenamente representativas de la escala general de victimización ”.