03/03/2021

Human Rights Watch investiga ataques indiscriminados y uso de armas explosivas de Armenia en zonas pobladas de Azerbaiyán

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Las fuerzas militares armenias llevaron a cabo ataques ilegalmente indiscriminados con cohetes y misiles contra Azerbaiyán durante las hostilidades de septiembre a noviembre de 2020, dijo hoy Human Rights Watch.

Durante las investigaciones in situ en Azerbaiyán en noviembre, Human Rights Watch documentó 11 incidentes en los que las fuerzas armenias utilizaron misiles balísticos, cohetes de artillería no guiados y proyectiles de artillería de gran calibre que alcanzaron áreas pobladas en aparentes ataques indiscriminados. En al menos otros cuatro casos, las municiones alcanzaron a civiles u objetos de carácter civil en zonas donde aparentemente no había objetivos militares. Azerbaiyán puso innecesariamente a los civiles en riesgo al ubicar objetivos militares dentro o cerca de áreas densamente pobladas y al no sacar a los civiles de las inmediaciones de las actividades militares, dijo Human Rights Watch.

“Las fuerzas armenias lanzaron repetidamente misiles, cohetes no guiados y artillería pesada contra ciudades y pueblos poblados en violación de las leyes de la guerra”, dijo Hugh Williamson, director para Europa y Asia Central de Human Rights Watch. “Una y otra vez en el transcurso de la guerra de seis semanas, estos ataques destruyeron ilegalmente vidas y hogares civiles y deben ser investigados imparcialmente”.

Los enfrentamientos entre Azerbaiyán y Armenia se intensificaron el 27 de septiembre y continuaron hasta el 10 de noviembre, cuando el primer ministro de Armenia y los presidentes de Azerbaiyán y Rusia concluyeron un acuerdo para poner fin a las hostilidades.

Human Rights Watch investigó los ataques con misiles, cohetes y artillería de las fuerzas armenias que atacaron ciudades, pueblos y aldeas en Aghdam, Barda, Fizuli, Ganja, Goranboy, Naftalan y Tartar en Azerbaiyán. Este informe examina 18 de estos ataques, que mataron a 40 civiles e hirieron a decenas más, basándose en entrevistas en persona con 53 testigos de ataques y 12 entrevistas telefónicas, informes de noticias y datos gubernamentales. Human Rights Watch no pudo determinar la legalidad de tres de los 18 ataques.

Human Rights Watch también examinó imágenes satelitales de 10 de los 17 ataques y fotos y videos publicados en las redes sociales desde el sitio de nueve de los ataques, que corroboraron la fecha y hora de los ataques y la escala de destrucción. Otros ataques se abordarán en informes futuros.

Las imágenes de satélite revelaron que las fuerzas militares de Azerbaiyán estaban presentes en las ciudades de Ganja y Tartar y las aldeas de Gashalti y Tapgaragoyunlu, que las fuerzas armenias atacaron. Azerbaiyán puso innecesariamente a los civiles en riesgo al ubicar objetivos militares dentro o cerca de áreas densamente pobladas y al no sacar a los civiles de las inmediaciones de las actividades militares, dijo Human Rights Watch. Sin embargo, la presencia de objetivos militares no permitió a Armenia utilizar armas explosivas intrínsecamente inexactas con un gran radio de destrucción en zonas pobladas.

La gubernamental Agencia Nacional de Azerbaiyán para la Acción contra las Minas (ANAMA) descubrió que se utilizaron cohetes de artillería Smerch no guiados y misiles balísticos Scud-B en ataques contra Ganja entre el 4 y el 17 de octubre, matando a 32 civiles. Los misiles Scud-B, que pueden transportar una ojiva altamente explosiva de 985 kilogramos, pueden fallar en su objetivo previsto por al menos 500 metros. Los ataques que utilizan armas que no pueden dirigirse a un objetivo militar específico y, por lo tanto, no distinguen los objetivos militares de los civiles y los bienes civiles, son indiscriminados y violan las leyes de la guerra.

Además de causar víctimas civiles, los ataques armenios dañaron hogares, negocios, escuelas y una clínica de salud, y contribuyeron al desplazamiento masivo. Según la oficina del fiscal general de Azerbaiyán, 98 civiles murieron y 414 resultaron heridos durante el conflicto armado, y más de 3.000 casas y 100 edificios de apartamentos fueron destruidos o dañados. Funcionarios del gobierno de Azerbaiyán dijeron a Human Rights Watch que los combates desplazaron a 40.000 personas. Los residentes de las zonas afectadas por el conflicto que visitó Human Rights Watch dijeron que muchas personas, especialmente mujeres y niños, habían huido a zonas más seguras.

Las leyes de la guerra requieren que los atacantes emitan advertencias efectivas de ataques que afecten a civiles, a menos que las circunstancias no lo permitan. Los testigos de los ataques dijeron que no estaban al tanto de las advertencias de las fuerzas armenias o locales de Nagorno-Karabaj. El 4 de octubre, Arayik Harutyunyan, presidente de Nagorno-Karabaj, emitió tuits en inglés pidiendo a los civiles “evitar pérdidas inevitables” dejando “grandes ciudades”, incluida Ganja, donde las fuerzas militares serían atacadas. Las amenazas de ataques contra objetivos no especificados durante un período no especificado, en un idioma que pocos civiles azerbaiyanos pueden leer, no fueron advertencias efectivas.

Human Rights Watch informó anteriormente sobre ataques armenios en Barda el 28 de octubre que mataron a 21 civiles e hirieron a 70, y documentó el uso de municiones en racimo por parte de Azerbaiyán en al menos cuatro incidentes en Nagorno-Karabaj hasta el 23 de octubre.

El gobierno armenio debe llevar a cabo investigaciones imparciales, exhaustivas y transparentes sobre los ataques de las fuerzas armenias que parecen violar el derecho internacional humanitario, o el leyes de guerra.”

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Los Estados se encuentran actualmente en proceso de negociar una declaración política que los comprometería a abstenerse de utilizar armas explosivas en zonas pobladas. Azerbaiyán y Armenia deberían respaldar tal declaración política, dijo Human Rights Watch.

“Las fuerzas armenias dispararon armas enormemente destructivas e inexactas contra las ciudades, pueblos y aldeas de Azerbaiyán”, dijo Williamson. “La rendición de cuentas por estas y otras aparentes violaciones de las leyes de la guerra por ambas partes es fundamental si la región alguna vez va a ir más allá de este feroz conflicto de décadas”.