25/01/2021

El primer ministro etíope, Abiy Ahmed: Operación en Tigray está completa

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La operación militar etíope en Tigray está completa, dice el primer ministro

Por el personal de Reuters

ADDIS ABABA / NAIROBI (Reuters) – El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, dijo el sábado que se completaron las operaciones militares en la región norteña de Tigray, poco después de que anunció que las tropas federales habían tomado el control total de la capital regional, Mekelle.

“Me complace compartir que hemos completado y cesado las operaciones militares en la región de Tigray”, dijo en un tuit. Menos de una hora antes, dijo en un comunicado: “El gobierno federal ahora tiene el control total de la ciudad de Mekelle”.

No hubo comentarios inmediatos de las fuerzas del Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), que han estado luchando contra las tropas etíopes durante las últimas tres semanas en un conflicto que ha causado conmoción en el Cuerno de África.

Abiy dijo que la policía estaba buscando a los líderes del TPLF. No estaba claro si alguno de ellos se había rendido.

“La policía federal continuará ahora con su tarea de aprehender a los criminales del TPLF y llevarlos al tribunal de justicia”, dijo el primer ministro, quien ha calificado la ofensiva del gobierno como una operación de orden público.

Las afirmaciones de todos los bandos son difíciles de verificar ya que los enlaces telefónicos y de Internet a la región han caído y el acceso ha sido estrictamente controlado desde que comenzaron los enfrentamientos.

Las autoridades habían dicho anteriormente que las fuerzas gubernamentales se encontraban en las etapas finales de una ofensiva en la región y se ocuparían de proteger a los civiles en Mekelle, una ciudad de 500.000 habitantes.

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Abiy dijo que el ejército había asegurado la liberación de miles de soldados del Comando Norte, una unidad militar con base en Tigray, que, según dijo, había sido rehén del TPLF.

Las tropas federales habían tomado el control del “aeropuerto, las instituciones públicas, la oficina de administración regional y otras instalaciones críticas”, dijo Abiy.

La televisión estatal dijo que las fuerzas federales tenían el control total de la ciudad a las 7 p.m.

Más temprano el sábado, un diplomático en contacto directo con los residentes y el líder de las fuerzas de Tigrayan, dijo que las fuerzas federales habían comenzado una ofensiva para capturar Mekelle.

Cobertura relacionada

El gobierno le había dado al TPLF un ultimátum que expiró el miércoles para deponer las armas o enfrentar un asalto a la ciudad.

Se cree que miles de personas murieron durante los combates de este mes, y unos 43.000 refugiados han huido al vecino Sudán.

Tigray también limita con la nación de Eritrea y el conflicto ha despertado la preocupación por una escalada en todo el país de 115 millones de personas en la región.

Abiy acusa a los líderes de Tigray de iniciar la guerra atacando a las tropas federales en una base en Tigray. El TPLF dice que el ataque fue un ataque preventivo.

Abiy dijo a los enviados africanos de paz el viernes que su gobierno protegerá a los civiles en Tigray. El primer ministro ha dicho que considera el conflicto como un asunto interno y su gobierno ha rechazado hasta ahora los intentos de mediación.

SIN PALABRAS SOBRE VÍCTIMAS

Abiy no mencionó en sus declaraciones si hubo bajas en la ofensiva militar para capturar a Mekelle.

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A los grupos de derechos humanos les ha preocupado que un asalto a la ciudad pueda provocar un gran número de víctimas civiles.

La portavoz del primer ministro, Billene Seyoum, había dicho el sábado temprano: “La seguridad de los etíopes en la región de Mekelle y Tigray sigue siendo una prioridad para el gobierno federal”.

Debretsion Gebremichael, líder del Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), dijo a Reuters en mensajes de texto el sábado temprano que Mekelle estaba bajo un “bombardeo intenso”.

Billene dijo: “Las Fuerzas de Defensa Nacional de Etiopía no tienen la misión de bombardear su propia ciudad y su gente. Mekelle sigue siendo una de las ciudades clave de Etiopía y los esfuerzos para llevar ante la justicia a la camarilla criminal no implicarán un ‘bombardeo’ discriminatorio como aludieron el TPLF y sus propagandistas “.

Debretsion también acusó al ejército de Eritrea de cruzar la frontera y asaltar campamentos de refugiados en Tigray para capturar a refugiados que habían huido de Eritrea en el pasado.

El gobierno de Eritrea no ha respondido a las llamadas de Reuters durante más de dos semanas.

El jefe de la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, Filippo Grandi, dijo el sábado que estaba profundamente preocupado por los 100.000 refugiados eritreos en Etiopía, y lo que llamó informes no confirmados de violencia contra ellos.

El TPLF y Eritrea son archienemigos: el TPLF estaba a cargo en Addis Abeba cuando Etiopía y Eritrea libraron una guerra entre 1998 y 2000. Pero Eritrea y Abiy tienen buenas relaciones. El gobierno etíope ha negado las acusaciones del TPLF de que tropas eritreas están operando en suelo etíope.

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Eritrea es una de las naciones más represivas del mundo. Nunca ha tenido elecciones y ningún medio independiente ha operado allí durante dos décadas. Al cumplir 18, los hombres y mujeres eritreos deben ingresar al servicio obligatorio del Estado por un período de tiempo indefinido. Alrededor del 10% de la población ha huido.

El viernes por la noche en Eritrea, se escuchó “un fuerte ruido, posiblemente una explosión” en la capital, Asmara, dijo la embajada de Estados Unidos en un comunicado el sábado temprano. Los cohetes TPLF alcanzaron Eritrea el 14 de noviembre.

Como reflejo de la preocupación internacional por el conflicto de tres semanas, el ministro de Relaciones Exteriores británico, Dominic Raab, dijo el sábado que estaba “muy preocupado” por los informes sobre los combates en Mekelle y nuevos ataques con cohetes contra Eritrea.

Los tigrayanos, que representan alrededor del 6% de los 115 millones de habitantes de Etiopía, dominaron el gobierno hasta que Abiy asumió el poder hace dos años.

Abiy se comprometió a unir a los etíopes e introducir libertades después de años de represión estatal que llenaron las cárceles con decenas de miles de presos políticos.

Su gobierno también enjuició a altos funcionarios de Tigray por delitos como corrupción, tortura y asesinato. La región de Tigrayan vio esos juicios como discriminación.

Reporte de la sala de redacción de Addis Abeba, Katharine Houreld, David Lewis y Omar Mohammed; Información adicional de Baz Ratner y Seham Eloraby en al-Qadarif, Sudán; Sarah Young en Londres; Escrito por Maggie Fick; Editado por Frances Kerry