05/03/2021

Desclasificado: los intentos del Reino Unido de destituir al presidente venezolano Nicolás Maduro pueden estar vinculados a los intereses petroleros británicos en el vecino Esequibo, rico en petróleo en alta mar

Alert! US sends troops to Guyana US Military Surrounding Venezuela With New Deployment In Guyana

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Donantes del Partido Conservador y la batalla por el petróleo en alta mar reclamada por Venezuela
Por Molly Antigone Hall

Los intentos del Reino Unido de destituir al presidente venezolano Nicolás Maduro pueden estar vinculados a los intereses petroleros británicos en la vecina Guyana, donde las empresas del Reino Unido pueden beneficiarse del Esequibo, un territorio rico en petróleo en alta mar, que es reclamado por Venezuela.

Molly Antigone Hall

  • Los descubrimientos de petróleo en alta mar de Esequibo son cada vez más atractivos para las empresas británicas y estadounidenses
  • Los gobiernos occidentales respaldan a Guyana y le dijeron a la oposición venezolana que abandone el reclamo del país sobre el territorio.
  • El multimillonario británico Barnaby Swire, cuya empresa ganó un contrato para beneficiarse del petróleo en alta mar de Guyana, ha donado miles de libras al Partido Conservador.
  • Tullow Oil, que también tiene intereses en el exterior de Guyana, está presidida por un director no ejecutivo del Banco de Inglaterra, que retuvo reservas del gobierno de Maduro.

La disputa fronteriza de 120 años entre Venezuela y Guyana se ha intensificado recientemente por los descubrimientos de petróleo en alta mar por parte de empresas estadounidenses y europeas como ExxonMobil, Tullow y Total.

El Reino Unido tiene intereses creados en cómo se desarrolla la disputa y parece estar aplicando su influencia para garantizar que Guyana conserve la jurisdicción sobre el área. El control venezolano probablemente presagiaría una postura menos acogedora hacia las empresas británicas.

Esequibo, una ex colonia holandesa y luego británica, se convirtió en parte de Guyana en 1899, luego de una decisión de un tribunal de arbitraje en la que no había venezolanos presentes. Cubre 160.000 kilómetros cuadrados y es rico en recursos naturales como oro, bauxita y azúcar.

Sin embargo, su principal activo reside en sus aguas marinas, como descubrió el gigante petrolero estadounidense ExxonMobil en 2015 cuando hizo un importante descubrimiento de petróleo en su bloque de petróleo a 120 millas de la costa de Guyana.

A pesar de las protestas del gobierno venezolano, Guyana otorgó a la compañía una licencia en 2017 para perforar en el área y ahora ha descubierto más de ocho mil millones de barriles de petróleo.
La Corte Internacional de Justicia ha estado escuchando este año reclamos de Guyana y Venezuela sobre Esequibo.

Los inversores del Reino Unido también han mostrado interés en emprender proyectos petroleros en Guyana.

En 2017, el Alto Comisionado británico en el país, Greg Quinn, dijo que el interés de las empresas británicas por invertir en Guyana se había “disparado” después del descubrimiento de grandes recursos petroleros en alta mar.
“Ahora estamos en la etapa de ver nuevas empresas que salen aquí cada semana”, agregó.
Al año siguiente, Quinn hizo una rápida visita a Gran Bretaña y pasó una semana en la ciudad petrolera escocesa de Aberdeen. Allí se le unió el embajador de Guyana en el Reino Unido, Frederick Hamley Case, quien dirigía una misión comercial destinada a “establecer relaciones para apoyar al incipiente sector de petróleo y gas del país”. Hicieron una gira por empresas de energía escocesas y visitaron universidades locales.

Durante el viaje, Quinn le dijo a Energy Voice, un sitio web de medios de la industria: “Gran parte del trabajo que hago es apoyar a las empresas del Reino Unido que buscan salir” a Guyana. Reiteró que el número de empresas británicas que llegan a Guyana se ha “disparado” desde que ExxonMobil hizo su principal descubrimiento en 2015.
El Ministerio de Relaciones Exteriores facilitaría la inversión del Reino Unido en Guyana, según Quinn.
“La conclusión es que si hay una empresa aquí en Aberdeen que está buscando una oportunidad para hacer negocios en Guyana, deberíamos ser su primer puerto de escala”, agregó.

El ejército del Reino Unido también ha estado involucrado en el proceso.

En julio de 2016, un año después de que se descubriera petróleo en alta mar, la Marina Real británica impartió a cuatro miembros del personal de Guyana un curso intensivo de una semana sobre cómo proteger su Zona Económica Exclusiva: el tramo de agua a 200 millas náuticas de la costa de Guyana, que contiene los campos petroleros. .
El sitio web del gobierno británico declara: “Se espera que un hallazgo de petróleo en las costas de Guyana por Exxon Mobil en abril de 2015, y la declaración pública que siguió en julio de 2016 de que la empresa pasaría a la producción a mediados de 2020, transformen Guyana, ampliando las oportunidades para empresas extranjeras y locales “.

Hugo Swire, quien se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores de 2012 a 2016, se reunió con su homólogo de Guyana, Carl Greenidge, en 2015 para discutir “una serie de cuestiones de interés mutuo”, informaron los medios de comunicación guyaneses.
Swire tuiteó en ese momento: “Discusión con] Guyana FM sobre disputa fronteriza con Venezuela. El Reino Unido y la Commonwealth apoyan inequívocamente la soberanía de Guyana “.

Donantes a la fiesta

Una empresa que se beneficiará del petróleo en alta mar de Guyana es propiedad del multimillonario británico Barnaby Swire, un pariente lejano de Hugo Swire.
En febrero de este año, Swire Energy Services, parte del conglomerado Swire Group presidido por Barnaby Swire, se asoció con una multinacional estadounidense, Global Oilfield Services, para respaldar la “ perforación en Guyana ” de esta última mediante el suministro de contenedores marinos y equipos para yacimientos petrolíferos.

Barnaby Swire había donado en 2019 £ 4,999 al Partido Conservador, sumándose a su financiación anterior por valor de £ 5,000 en 2017, £ 2,000 en 2015 y una donación personal de £ 2,000 al diputado conservador Julian Brazier en 2015. La madre de Swire, Lady Moira Swire, donó £ 3,000 a la fiesta en 2017.
El tío de Barnaby, Sir Adrian Swire, ex presidente del Swire Group, donó £ 3,000 a Hugo Swire a principios de 2015 y otras £ 5,000 en 2017. Sir Adrian, un donante conservador desde hace mucho tiempo, le dio al Partido Conservador al menos £ 31,000 entre 2003. y 2017.
Otro miembro de la familia Swire, el primo de Sir Adrian, “Rhoddy” Swire, donó £ 13,625 al Partido Conservador entre 2005 y 2012, mientras que su esposa Georgina Swire donó £ 2,000 en 2015.
En total, la familia Swire ha donado más de 70.000 libras esterlinas al Partido Conservador y sus miembros.

El gobierno de Boris Johnson ha apoyado firmemente al político venezolano Juan Guaidó en sus intentos de derrocar al presidente Nicolás Maduro. El Reino Unido reconoció formalmente a Guaidó como el líder constitucional de Venezuela luego de su autoproclamación como presidente interino en enero de 2019.

Una grabación de una llamada telefónica revela que cuando la entonces “embajadora” de Guaidó en el Reino Unido, Vanessa Neumann, se reunió con funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores en enero de 2019 mientras intentaba crear una “coalición de apoyo”, se discutió el tema de Esequibo.

“Suelta el tema”, Neumann le dice a un compañero asesor en la grabación. “El problema número uno identificado por el Ministerio de Relaciones Exteriores y del Commonwealth es que no nos apoyarán mientras continuemos con la línea oficial de que queremos recuperar el Esequibo de Guyana”.

El Banco de Inglaterra, que dice estar “libre de la influencia política diaria” del gobierno, se involucró en la disputa política de Venezuela cuando Maduro solicitó al banco que entregara más de 800 millones de libras esterlinas en oro venezolano almacenado en su bóvedas.Se negó sobre la base de que Reino Unido reconoce a Guaidó como presidente.

Dorothy Thompson, que es directora no ejecutiva del Tribunal del Banco de Inglaterra, su órgano rector, también es presidenta ejecutiva de Tullow Oil, una empresa británica que opera en la costa de Guyana. Las cuentas de la compañía muestran que Thompson ganó £ 318,904 en la compañía petrolera en 2019.

Tullow, que tuvo ingresos de $ 1.7 mil millones en 2019, ha operado en Guyana desde 2008, pero anunció su primer descubrimiento de petróleo en alta mar en el país en agosto de 2019. La compañía señaló que el descubrimiento podría contener más de 100 millones de barriles de petróleo recuperable y, según los informes, ha recibió concesiones fiscales del gobierno de Guyana.

Tullow ya había sido criticada en el Reino Unido después de que documentos publicados en virtud de las leyes de libertad de información revelaran que los ministros británicos habían “presionado mucho” a favor de la empresa en Uganda después de que se viera envuelta en una disputa por el pago de impuestos en el país en 2011.
El fundador de Tullow, Aidan Heavey, quien se retiró como presidente de la compañía para ser reemplazado por Dorothy Thompson en 2018, donó más de £ 80,000 al Partido Conservador entre 2007 y 2015.

Varias otras empresas que se benefician del petróleo en el exterior de Guyana tienen un historial de financiación de políticos británicos. El gigante petrolero Royal Dutch Shell, que se ha ganado los derechos para comercializar los primeros cargamentos de petróleo crudo de Guyana, donó más de 25.000 libras esterlinas a los políticos del Partido Laborista entre 2005 y 2012.

La empresa francesa Total Oil & Gas, que también ha obtenido licencias de exploración costa afuera de Guyana, ha donado más de £ 11,000 a varios políticos británicos durante la última década.

Apoyando a Guyana

El gobierno del Reino Unido ha dejado en claro durante mucho tiempo que apoya a Guyana en la batalla por Esequibo.

Haciendo referencia a un incidente en 2013 en el que un barco operado por Estados Unidos fue incautado por la marina venezolana mientras buscaba petróleo en el área, el alto comisionado del Reino Unido, Greg Quinn, dijo que una “agresión” similar por parte de Venezuela contra barcos extranjeros en el futuro “será muy grave ”.
El gobierno de Estados Unidos también ha demostrado que apoyará el reclamo de Guyana sobre Esequibo.
Anunció en septiembre que se uniría a Guyana en el envío de patrullas marítimas a la zona. Estados Unidos había abogado durante mucho tiempo por una “resolución oportuna” de la disputa sobre el territorio, pero a fines de 2018 cambió de posición y confirmó que ahora pide que “todas las partes respeten la decisión de arbitraje de 1899” que favorece a Guyana.
En ese momento, la administración Trump estaba intensificando sus esfuerzos para derrocar al gobierno venezolano.

Tanto Estados Unidos como el Reino Unido han expresado su preocupación por las acusaciones creíbles de fraude electoral en las elecciones presidenciales de Guyana de este año. Estos se consideran los más importantes desde la independencia de Guyana en 1966, debido a los descubrimientos de petróleo.
Guyana es actualmente uno de los países más pobres de América del Sur, con más del 40% de su población de 780.000 que vive con menos de $ 5,50 por persona al día.
El entonces embajador de Estados Unidos en Guyana, Perry Holloway, afirmó en 2018 que Guyana “será el país más rico del hemisferio y potencialmente el país más rico del mundo”.
Sin embargo, es probable que los acuerdos de explotación de las compañías petroleras del Reino Unido y Estados Unidos hagan añicos esas esperanzas y beneficien a las corporaciones que operan en el país más que a su gente.
Se contactó con Dorothy Thompson para hacer comentarios. DM
Molly Antigone Hall es una periodista de investigación que ha escrito para La Vanguardia. Tiene su sede en Barcelona, ​​España.