23/10/2020

¿Debería el Reino Unido rescatar a Virgin Atlantic de Richard Branson?

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Ahora el hippie convertido en multimillonario, la 565a persona más rica del mundo, está conspirando para pedir prestados 500 millones de dólares de los contribuyentes al gobierno del Reino Unido.

En un esfuerzo por ganarse a la opinión pública y persuadir a los ministros para que sellaran el acuerdo, ha ofrecido su reino privado, la Isla Necker de 30 hectáreas, que compró en 1979, como garantía.

Es parte de las Islas Vírgenes Británicas y el tipo de lugar donde un villano de Bond tendría su guarida. Por lo general, los que luchan contra 007 son megalómanos, enamorados de su propia importancia. Branson se ha convertido en el equivalente de la vida real.

Necesita el efectivo para rescatar a su aerolínea, Virgin Atlantic, aunque cuando decimos “su”, en realidad es solo el 51 por ciento suyo. El otro 49 por ciento pertenece a la aerolínea estadounidense Delta.

Branson también tambien pidio dinero para Virgin Australia , pero no colo en el gobierno australiano, mantuvo su billetera cerrada, por lo que cayó en la administración. A pesar de que se trata de su nombre, Branson posee solo el 10.42 por ciento de esa aerolínea. Entonces, para él personalmente, hay mucho en juego en el futuro de Virgin Atlantic.

Ver a dos aerolíneas que él fundó ir a la quiebra en cuestión de días sería una gran vergüenza para él. Pero eso es exactamente lo que debería suceder.

Su riqueza se estima en $ 4,1 mil millones e incluso si dice que todo está relacionado con las inversiones, podría liquidarlas o venderlas. O venda la isla de la manera habitual, sin levantar un escándalo. ¿Por qué el contribuyente debería ayudar a un operador rico y multinacional como Branson?

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Virgin Atlantic tiene alrededor de 9,000 empleados y obviamente sería desastroso para ellos perder sus empleos, pero eso aún no hace que sea responsabilidad de todos los demás subsidiar a empresas privadas que no pueden soportar la crisis financiera.

A pesar de la imagen de Branson como un magnate de las estrellas de rock, un rebelde entre los aburridos que usan trajes corporativos, en realidad está marcado por una letanía de fracasos: Virgin Cola, Virgin Vodka, Virgin Clothing, Virgin Cars, Virgin Brides, Virgin Digital.

También hay otro proyecto de línea aérea, Virgin Express, que utilizó Bruselas como su centro a finales de los 90, que tampoco funcionó bien. Y mientras estamos aquí, ¿qué demonios está sucediendo con su sueño de turismo espacial Virgin Galactic, que casi no genera ingresos?

Branson ha creado la imagen de tener el toque de Midas, y obviamente ha tomado algunas buenas decisiones comerciales que lo llevaron a donde está ahora, pero es un hombre con un registro de prueba y error de una inversión razonable en una crisis de la actual ¿escala?

En una carta abierta, dice que no quiere “dinero gratis” y que sería un préstamo comercial. Pero si Gran Bretaña le emite un cheque de £ 500 millones y Virgin Atlantic aún se hunde, o el préstamo no se pude pagar, entonces el país obtendría una kaka, perdon la isla Necker.

Con base en matemáticas puras, a su tasa de alquiler diario de $ 102,500, para que los ingleses recuperen el dinero, necesitarían tenerlo ocupado durante 5,981 días, es decir, más de 16 años, pero, por supuesto, sin tener en cuenta ningún mantenimiento, seguro o El costo de mantener 175 empleados.

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Venderlo sería más difícil que tratar de encontrar un cliente para una trampilla en una canoa. Incluso entonces, cualquier comprador sabría que el gobierno necesita recuperar su dinero y mantendría como rehenes por el precio.

Agregue a esta mezcla el hecho de que British Airways no ha pedido ni un centavo a los contribuyentes. Tampoco Ryanair. Y aunque se le ha dado dinero a easyJet, es una propuesta muy diferente de Virgin Atlantic, y se encuentra en una posición mucho más saludable en términos de activos. También tiene reservas de efectivo de hasta £ 2.3 mil millones para utilizar, si es necesario.

Hay muchas otras compañías aéreas que vuelan entre el Reino Unido y sus 30 destinos. No hay nada en Virgin Atlantic que tenga un impacto material en los contribuyentes británicos. Alguien más comprará sus aviones y los volará: ¿a algún pasajero le importará si los asistentes de vuelo de Virgin no les sirven sus pretzels con ese llamativo uniforme rojo?

Muchas grandes empresas han superado la crisis de Covid-19 hasta ahora al sumergirse en sus reservas. Mientras tanto, el estado debería ayudar a los pequeños peces, como un fontanero local o cualquier autonomo. Estas personas no son realmente dueños de negocios; acaban de usar algo de capital para comprarse un trabajo. Para mantenerlos en funcionamiento y que las ruedas de la vida cotidiana giren, solo se requiere un pequeño compromiso del gobierno.

Y la guinda del pastel, el hecho adicional de que Branson no paga impuestos sobre la renta británicas porque vive en Necker. Eso es completamente legal y su propio asunto, pero se necesita una gran cantidad de chutzpah para pedir a aquellos que no pueden huir a un paraíso fiscal que rescaten a su aerolínea en quiebra.

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Branson es un maestro manipulador que usa el espectáculo para distraerse de la verdad. Una vez abrió una tienda insignia de su cadena Virgin Megastore al hacer un rappel en el edificio junto con Spice Girl Mel C. Chris Sweeney entrevisto a la cantante muchos años después y ella confesó que en realidad no era ella, pero dejó que Richard interpretara la farsa para las cámaras con doble acrobacia. Ese es él en pocas palabras.

Gran Bretaña necesita mantenerse firme, dejar que él y su aerolínea quiebren.

Como visión final, puede parecer cabronazo lo que lees, si su estratagema no funcionaba y pierde , ¿qué harían el pobre Richard y su familia? ¿Dónde vivirían ellos?

¡Oh espera! ¡Es dueño de otra isla privada! La isla de Moskito no está lejos de Necker. Es donde Barack Obama aprendió a hacer kitesurf después de salir de la Casa Blanca.

El corresponsal de The Guardian, Rupert Neate, le cuenta a Anushka Asthana sobre la fundación de Virgin Atlantic y por qué, junto con muchas otras aerolíneas, se encuentra en tal peligro financiero. Rupert dice que si la compañía no puede obtener ayuda financiera, puede quebrar.Que pena…
https://www.theguardian.com/news/audio/2020/apr/30/should-the-uk-bail-out-richard-branson-virgin-atlantic-podcast