24/01/2021

Conozca Ravn X: el dron más grande del mundo

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Conozca Ravn X: el dron más grande del mundo

La empresa se llama Aevum y hasta ahora ha operado en gran parte en segundo plano. Pero ahora, está listo para mostrar algo de hardware, y está comenzando con la primera etapa del sistema de lanzamiento “Ravn X”. Este avión autónomo y vehículo de lanzamiento mide 24 metros de largo y tiene una envergadura de 18 metros. Tiene una masa bruta de despegue de 25.000 kg, enorme para un vehículo aéreo sin tripulación.

Además, Ravn X se ve realmente elegante. Sin un piloto a bordo, el dron puede tirar cargas g significativamente más altas y trayectorias de ascenso más pronunciadas, ya que lanza un cohete a altitudes entre 10 y 20 km.

“Afirmamos que nuestro avión es una primera etapa porque en realidad contribuye con Delta V”, dijo Jay Skylus, fundador y CEO de Aevum, en una entrevista con Ars.

Es física

Físico de formación, Skylus fundó Aevum en junio de 2016 después de unos años en la NASA y en varias empresas espaciales comerciales, incluidas Boeing y Firefly Aerospace. Su compañía tiene actualmente alrededor de 180 empleados a tiempo completo y hasta ahora ha llevado a cabo alrededor de cinco rondas de recaudación de fondos de inversión. Tiene como objetivo lanzar su primera misión orbital en 2021.

El lanzamiento con una primera etapa similar a un avión es la clave para desarrollar un lanzamiento verdaderamente receptivo, dijo, porque los aviones pueden despegar en diferentes condiciones climáticas desde múltiples ubicaciones. La primera etapa del Ravn X, dijo, puede volar desde cualquier pista de 1 milla.

Sin embargo, los sistemas de lanzamiento aéreo existentes, el propulsor Pegasus de Northrop Grumman y el vehículo LauncherOne de Virgin Orbit, en realidad comienzan con delta V negativo, a pesar de lanzar sus cohetes a una altitud de unos 10 km, dijo Skylus. Esto se debe a que, después de que el cohete se suelta del avión, los pilotos del avión tardan varios segundos en alejarse a una distancia segura y, cuando el cohete enciende sus motores, está acelerando de regreso hacia la Tierra.

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“Cuando haces ese análisis, terminas encontrando que el lanzamiento desde tierra es superior a cualquier tipo de plataforma de lanzamiento aéreo pilotada”, dijo Skylus. “Pensamos que de ninguna manera esto iba a funcionar. No había una solución que fuera sostenible. La física no favoreció esto, así que tenemos que encontrar algo más”.

Esto llevó a la empresa a su concepto de una primera etapa autónoma. Después de su presentación, este vehículo comenzará una campaña de vuelo de prueba, con pruebas de taxi, integración de aviónica completa, un sistema de terminación de vuelo y más. Este primer modelo servirá como un “caballo de batalla” para la campaña de prueba, y Skylus dijo que el plan es atornillar sus motores a un segundo fuselaje para una campaña de lanzamiento.

Prueba de motores de cohetes

Incluso cuando ha finalizado la primera etapa del Ravn X, Aevum ha estado desarrollando un cohete capaz de entregar una órbita sincrónica solar de 100 kg a unos 500 km. Este cohete tiene dos motores de combustible líquido para su etapa principal, cada uno con 5,000 libras de empuje y un solo motor de etapa superior. Estos motores han sido probados a fuego caliente más allá de su duración total, dijo Skylus, y han pasado por pruebas de calificación y aceptación.

Tanto el Ravn X como el vehículo de lanzamiento utilizan combustible Jet-A, que está disponible en casi todos los aeropuertos de EE. UU., Como propulsor. En comparación con el RP-1, esto provoca una penalización del rendimiento del 1 al 2 por ciento en los motores de los cohetes, pero la clave es proporcionar una capacidad de respuesta. “No queríamos estar en una posición en la que tuviéramos que recibir combustible”, dijo Skylus. Inicialmente, la compañía volará misiones desde Cecil Spaceport, que es administrado por el Aeropuerto Internacional de Jacksonville.

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El ejército estadounidense definitivamente parece interesado en el concepto. El teniente coronel Ryan Rose, jefe de la División de Pequeños Lanzamientos y Blancos del Centro de Sistemas de Misiles y Espacio en la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland en Nuevo México, asistió al lanzamiento del jueves describió los esfuerzos de la compañía como “audaces” e “innovadores”.

Además, Aevum afirma que ha asegurado contratos de lanzamiento por valor de más de $ 1 mil millones durante la próxima década, incluida la misión ASLON-45 de la Fuerza Aérea, que actualmente está destinada al primer lanzamiento de Ravn X.