06/03/2021

El colonialismo hizo a Puerto Rico vulnerable a la catástrofe del coronavirus

El colonialismo hizo a Puerto Rico vulnerable a la catástrofe del coronavirus

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Si Washington sigue ignorando el territorio de los Estados Unidos, podría significar un desastre.
Por Chris Gelardi

The New York Times, The Washington Post, USA Today, Associated Press, Reuters, ABC News, NPR, The Guardian, Al Jazeera y Business Insider han publicado mapas que rastrean la propagación de Covid-19 en los Estados Unidos.

Ninguno de ellos ha incluido a todo el país en sus gráficos. Faltan todos o la mayoría de los cinco territorios no estatales de los Estados Unidos, cuatro de los cuales han confirmado casos del nuevo coronavirus.

A pesar de que son el hogar de más de 3.5 millones de ciudadanos y ciudadanas de EE. UU., Y son administrados por el gobierno de EE. UU., Los territorios (Puerto Rico, las Islas Vírgenes de EE. UU., Guam, las Islas Marianas del Norte y Samoa Americana) a menudo son olvidado. Durante esta crisis, la falta de atención desde el continente —en forma de súplicas ignoradas por suministros, fondos o ayuda del marco colonial— podría significar un desastre.

Especialmente para Puerto Rico, el territorio más grande de los EE. UU., Con 3.2 millones de residentes ciudadanos de los EE. UU., Su estatus de segunda clase está demostrando ser enormemente importante al tratar de contener y tratar un brote de coronavirus.

Las décadas de exclusión de los beneficios completos de los programas federales se han reducido en su red de hospitales. Los huracanes María e Irma en 2017, los terremotos de este año, y la respuesta mediocre del gobierno federal a ambos han dañado aún más la infraestructura de salud del territorio.

La crisis de la deuda de la isla y la caída en picado de los fondos buitre han despojado al gobierno de Puerto Rico de la autonomía presupuestaria, lo que podría obstaculizar su capacidad de financiar su respuesta de emergencia. Si la catástrofe del coronavirus golpea, la culpabilidad del gobierno federal será innegable.

Sin embargo, incluso con Washington y Wall Street trabajando en su contra, los funcionarios, trabajadores de la salud, ciudadanos y la diáspora de Puerto Rico están montando una defensa contra el coronavirus. A partir de hoy, la isla tiene 573 infecciones confirmadas y 23 muertes. Enfrentando su tercera gran crisis de salud pública en tantos años, el territorio espera evitar el peor de los casos: hospitales desbordados, colapso económico y miles de muertes.

En la charla epidemiológica ahora omnipresente, evitar que un sistema de atención médica se vea abrumado requiere que la sociedad haga dos cosas: “aplanar la curva”, es decir, disminuir la tasa de infección para que no haya demasiados casos que necesiten hospitalización en uno tiempo, y “elevar la línea”, es decir, aumentar la capacidad del sistema hospitalario para tratar a un gran número de pacientes.

En términos de aumentar la línea, Puerto Rico se encuentra en una grave desventaja, ya que décadas de privatización, la disminución de los ingresos fiscales y los cortos cambios de los programas federales han afectado el sistema de salud de la isla.

En 1993, el entonces gobernador Pedro Rosselló, padre del gobernador Ricardo Rosselló, quien renunció en agosto después de una insurrección masiva, lanzó un enorme proyecto de reforma de salud. Su objetivo declarado era mejorar el acceso para los pobres de Puerto Rico. Pero en lugar de impulsar la infraestructura de los hospitales públicos de la isla, acercó el sistema al modelo continental, privatizando la mayoría de los proveedores de atención médica, mientras se apoyaba fuertemente en programas subsidiados por el gobierno federal como Medicare, Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños.

Hoy, aproximadamente el 45 por ciento de la población de Puerto Rico está cubierta por Medicaid o CHIP, en comparación con aproximadamente el 20 por ciento de la población general de los Estados Unidos, mientras que otro 20 por ciento depende de Medicare.